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La cerveza Spaten

Mi relación personal con la Spaten

Siento que me debía este artículo sobre la cerveza Spaten a mí mismo. Con esta cerveza maravillosa descubrí hace muchos años el intrincado y sabroso mundo de la cervecería de “importación”, ya que hasta ese instante solamente había conocido los néctares del país.

Fue en agosto de 1984, y el lugar, ese buque insignia y templo máximo de la buena cerveza que se llama La Ardosa, sito en pleno centro de Madrid. Aunque hoy día, y desde hace mucho, mucho tiempo, desgraciadamente ya no expende la cerveza Spaten, a pesar de lo cual existen otros templos… El Boliche (distrito madrileño del Puente de Vallecas) sirve también una excelente cerveza Spaten de barril.

Orígenes medievales

Tenemos que remontarnos al año 1397 para conocer el origen de la cervecera Spaten-Franziskaner, origen agitado pues durante sus primeros 125 años de existencia cambió de dueño en numerosas ocasiones. Su origen queda registrado en el libro de impuestos de la ciudad de Munich pues existe un pago de los impuestos generados por la concesión de una licencia para la elaboración de cerveza por esta firma.

En 1522 Corbinian Starnberger compra la cervecería a la viuda Clara Hump, comenzando así una época de control dinástico iniciada por la familia Starnberger que mantuvo la propiedad durante 100 años. Hans Starnberger, uno de los hijos de Corbinian, se hizo cargo de tres cervecerías, entre ellas la Franziskaner. Tras la muerte de su dueño, Sebastián Schwaiger, Hans se casó con su viuda heredando así la cervecera.

El ascenso de la Spaten y de la ciudad de Munich

La historia de firma cervecera que comercializa la cerveza Spaten sigue exactamente el ascenso de la ciudad de Munich. De 1622 a 1704, buceando en los archivos municipales muniqueses, encontramos menciones a una tal familia Spatt, que dará su nombre a la cerveza. Y en 1807Gabriel Sedlmayrmaestro cervecero de la real corte de Bavaria, adquiere en propiedad la vieja fábrica de la Neuhauser Strasse, realizando grandes trabajos de ampliación. En 1808, Sedlmayr compra una cava de almacenamiento para los meses de verano en Gasteig. Ya en 1817, este mismo empresario adquiere el actual Spatenkeller, ubicado en la Bayerstrasse. A la muerte de Sedlmayr en 1839, deja a sus hijos Joseph y Gabriel una empresa en expansión, y ellos deciden crear una verdadera industria cervecera.

La expansión

Comienza un periodo de expansión reflejado en la compra que Joseph realiza de la cervecera Leist en 1842, siendo la segunda empresa de la familia Sedlmayr. Un año antes, Augustin Deiglmayr, casado con Caecilia, hermana de Gabriel y Joseph, compra la cervecería Franziskaner. A pesar de la adquisición de material vanguardista en la época, como la refrigeración metálica y las cubas a vapor, el éxito es tan grande que es imposible hacer frente a la demanda. Por ello, en 1851 se erige una nueva fábrica en la gran arteria de la capital bávara Marsstrasse. En 1858, August Deiglmayrhijo de Augustin y Caecilia Sedlmayr, hereda la cervecería FranzisKaner vendiéndosela en 1861 a su primo Joseph Sedlmayr, propietario de la cervecería Leist.

En 1873, en las instalaciones de Marsstrasse, Linde realiza sus primeros ensayos con la máquina frigorífica, y Pasteur no tarda en sumarse al asunto. En 1874 Gabriel Sedlmayr, enfermo, decide traspasar la cervecería a sus tres hijos Johann, Carl y Anton. Diez años después Otto Hupp, heráldico de profesión, diseña el logotipo de Spaten, una pala de plata sobre fondo rojo que continua hoy día utilizándose como símbolo inconfundible para identificar sus cervezas.

Las crisis de las dos guerras mundiales

Para afrontar la crisis abierta por la Primera Guerra Mundial, la Spaten Brewery y la Franziskaner-Leist Brewery (inventores de la “cerveza de marzo”, la Marzenbier), ambas bajo control de la familia Sedlmayr, se funden en 1922 en una nueva empresa conocida como “Gabriel and Joseph Sedlmayr Spaten-Franziskaner-Leistbräu AG“. Ese mismo año firman un acuerdo con su máximo rival la cervecería Löwenbrau. Tres años después nacería la frase publicitaria “Lass Dir raten, trinke Spaten”, primera frase publicitaria registrada en el Alemania: “Sigue mi consejo, bebe Spaten”.

Hacia 1950 se ha superado la crisis provocada por la Segunda Guerra Mundial y comienza de nuevo la exportación hacia Europa y América. En 1964 presentan una cerveza de trigo, la Spaten Champagner-Weisse, en un marco inmejorable, la Oktoberfest.

Buenos tiempos para la cerveza Spaten

En 1984 lanza al mercado las primeras Helles (claras o ligeras). Es la respuesta alemana a la moda del consumo de ‘pilsen‘ que en 1980 comenzaba a avanzar de forma imparable en todas las cervecerías. Comparadas con las ‘pilsen’ suelen ser menos lupulizadas (emplean plantas menos amargas), son más secas, más aromáticas y con un color menos brillante.

Los buenos tiempos continúan, sobrepasando por primera vez el millón de hectolitros en 1992. En 1997, y contra todo pronóstico, decide fusionarse con Löwenbrau, justo el año de su 600 aniversario, creándose la Spaten-Franziskaner Löwenbrau Gruppe.

Munich es la capital de la cerveza de baja fermentación. Originalmente la cerveza tipo munich era más oscura, y su sabor de malta más pronunciado que el de la pils. Actualmente existen dos especies: la dunkel (oscura) y la hell (pálida), que lanzada por la fábrica Paulaner en 1928 ha desbancado casi por completo a la vieja dunkel.

La cervecera de origen incierto y humilde había sobrevivido más de 600 años convirtiéndose en uno de los grupos cerveceros más importantes de Alemania. Hoy en día aún es controlada por la familia Sedlmayr. Tómate una cerveza Spaten si todavía no la has probado. Pero mejor de barril que de botella. Notarás la diferencia en sabor y cuerpo.

Por Diego Salvador Conejo

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